ריק בראג אומר אל תתנו לבאגים האדומים לנשוך

ריק בראג צ'יגר איורקרדיט: ג'ון קונאו

הייתי בעשב המרעה הגבוה כשזה קרה. הצצתי למים הכהים של הבריכה, מנסה לראות אם בס וברזם כלשהו שרדו את החום והבצורת של השנה שעברה. זרקתי חתיכת לחם וראיתי דגיגים זעירים עולים אליו. זה הרים את ליבי.

זה היה כשמצאתי את עצמי במלתעות אוכלת הבשר Eutrombicula alfreddugesi - הצ'יג'ר השפל, שעובר לפי החיידק האדום הכינוי. יכולתי להרגיש שהוא מזריק את הרוק האיום והמאכל שלו לפצע ומתחיל להאכיל על עורי. ואז, מאה זחלו עליי. הם יכלו לחגוג בי במשך ימים, וכל מה שיכולתי לעשות זה היה לצפות.

ובכן, נאנח אחי הגדול, סם, שעמד ממש לידי, צופה בלקוני כשאני נצרכת. ככה צ'יגר יעשה אותך.





גירדתי וטופרתי בברכות ובפסטולות שעלו על קרסולי. התפתלתי והתפללתי. התחננתי, הו, אלוהים, פשוט קח אותי עכשיו.

או, אמר אחי, שאין לו שום תחושה של דרמה כלשהי, אתה יכול פשוט לשים עליו קרם קלמין.



שמתי לב שהוא נקי להפליא מטרומביקולוזיס (עקיצות צ'יגר). תמיד הרטבתי סמרטוט בנפט וקשרתי אותו סביב צמרות המגף שלי, הסביר. הדרכים הישנות, לדבריו, הן הטובות ביותר.

אחרי החודשים החשוכים והלא נעימים שכולנו, כאזור וכמדינה, סבלנו, התכוונתי לכתוב משהו מואר ומרומם בטור האחרון של הקיץ. אבל זה היה לפני שאכלו אותי בחיים בעשב הגבוה. האמת היא ששכחתי עד כמה הדבר יכול להיות מסכן. הרבה זמן לא אכלו אותי בחיים.

ובכן, זו הסיבה שאתה לא מסתובב הרבה, אמר אחי, שמאמין שמכיוון שאני סופר, אני בעצם מובטל. עכשיו, אולי לעולם לא אצא החוצה.



יצורים חתרניים אלה מתאספים במצבם הזחל בגושים על עשב, עשבים שוטים ועלים, נצמדים לבגדי כל עובר אורח ומתגנבים אל הבשר, שם הם ניזונים מהעור עצמו. ישנם מונחים מדעיים לתהליך זה: הכי קל לאיית את איק ואיק. הצ'יגר המיקרוסקופי כמעט ולא מפיץ מחלות, אך זיהומים שכיחים, בעיקר מהגירוד הבלתי פוסק.

הם אינם ייחודיים לדרום. גיליתי שיש צ'יגרים בכל רחבי העולם, כולל צ'יגר הקרח הנורבגי (בסדר, המציאתי את זה), אבל אף אחד לא ממש אכזרי כמו מכרסם בשר אלבר. (הכנתי גם את זה - אבל לא את החלק האכזרי.) יש לנו את הצ'יג'רים הכי גרועים בעולם כאן. תשאל את אמא שלי, שיודעת הכל. לדבריה, צ'יג'רים דרומיים תקפו אותה, מכף רגל ועד ראש, כשקטפה אוכמניות בר כאישה צעירה. ואני עמדתי באמצע הדרך, היא נזכרה.

ספרים לקרוא על החיים

אמרתי שעלינו להזהיר את הקהילה המדעית לגבי הצ'יגר המחוזי של מחוז קלהון, ואולי, כמו בכל מין שלא התגלה קודם לכן, הם עשויים לקרוא לו על שמו.

היא אמרה לי להיות שקטה.

מאמרים מעניינים