לזכרו: ווינסטון גרום, מחבר פורסט גאמפ, האמין ברוח האדם

הסופרים ווינסטון חתן וסוני ברואר בבית הקפה לאטה דה בעמוד ובצבעים בפיירופ, אלבמה בשנת 2007הסופרים ווינסטון חתן (מימין) וסוני ברואר ב- Fairhope, בית הקפה לאטה דה באלבמה בשנת 2007 | קרדיט: קורטלנד ריצ'רדס

הצטערתי לשמוע על פטירתו של ידידי ותיק וינסטון חתן, מחבר הספר פורסט גאמפ , שמת בביתו בפוינט קליר, אלבמה.

ספרי עזרה עצמית ששינו את חיי

פגשתי את וינסטון לראשונה בשנת 1962 באוניברסיטת אלבמה, שם למדנו כתיבה יוצרת אצל פרופסור הדסון סטרודה. באותה תקופה היינו מודעים לעצמנו לגבי קריאת ניסיונות הבדיון הראשונים והגולמיים שלנו לכיתה. לאף אחד מאיתנו לא היה שום מושג שנכנע לשיחה ספרותית. כשווינסטון היה עורך המהוט , מגזין ההומור של המכללה, הוא כלל אותי בצוותו - לא לכתוב אלא למכור מודעות, משימה בה נכשלתי כישלון חרוץ.

בשנת 1980 התאחדנו על ידי ווילי מוריס, שכסופר במגורים באוניברסיטת מיסיסיפי הזמין את ווינסטון לנאום בכיתתו. מוריס הקצה את הרומן של ווינסטון זמנים טובים מאלה .





לא ראיתי את ווינסטון מאז שסיימנו את לימודינו באוניברסיטת אלבמה. הוא קיבל ועדת ROTC של הצבא ושירת בווייטנאם. לדבריו, לאחר ששירת בלחימה חלה התאוששות רגשית גסה. בשובו למובייל הוא התגורר לבדו בבקתת ציד במשך מספר חודשים. כשהגיח מהביצה אימו גרמה לו להשתתף באירוע חברתי בקאנטרי קלאב. הוא עמד על מרפסת כאשר ג'נטלמן עסק בו בשיחה. הזר במקרה היה המו'ל של כוכב וושינגטון , שלאחר ששמע על חוויותיו של וינסטון בזמן המלחמה הציע לו עבודה במקום. אמר לו ווינסטון, התמחתי באנגלית אבל אני לא יודע כלום על כתיבה לעיתון. אין בעיה, אמר המו'ל. נגע מסיפורו של חתן, הוא חש בפוטנציאל שלו.

כעבור כמה שנים, בשנת 1976, אותו המו'ל הזמין את וילי מוריס לכתוב טור אורח עבור כוכב במהלך חגיגות דו המאה. ווינסטון הוטל לעזור למוריס להסתובב בוושינגטון. במהלך פגישות שור בשעות הלילה המאוחרות שיתף ווינסטון סיפורים על שירותו הצבאי, ווילי הכריז, יש לך ספר! מוריס כמובן הבין שכדי להבריח את השדים שלו וינסטון צריך לכתוב את הרומן הזה.



כשווילי סיים את תפקידו בד.סי., ווינסטון עזב את עבודתו, והלך אחרי מוריס לברידג'המפטון, ניו יורק מוריס לא בזבז זמן להכיר לווינסטון את ג'יימס ג'ונס, מחבר הספר מכאן לנצח, וארווין שו, מחבר האריות הצעירים . בתמיכתם ובעידודם ווינסטון השלים עד מהרה את הרומן שלו זמנים טובים מאלה .

ספרים אחרים שהתקבלו היטב על ידי חתן היו שיחות עם האויב: סיפורו של ה- PFC רוברט גארווד (1982), גמר בפרס פוליצר; הרומן נעלם השמש (1988), ו הצעדה של קירני: הבריאה האפית של המערב האמריקני, 1846-1847 .

אבל ווינסטון הפתיע את כולם, כולל את עצמו פורסט גאמפ . הוא אמר לי שהוא נתפס על ידי הסיפור, שלא לומר אובססיבי, וכתב ללא הפסקה בטירוף יצירתי.



בשנת 1995 וינסטון חזר לאוקספורד וקידם את סרט ההמשך גאמפ ושות ' . כשהוא יושב על מרפסת המשקיפה על הכיכר, הוא סיפר לי על ניסיונותיו באולפני פרמאונט. החוזה שלו לזכויות בסרט פורסט גאמפ זיכה אותו באחוזים מהרווחים, אך מערכת החשבונאות של האולפן לא הצליחה להציג רווח. ווינסטון אמר, זכיתי בהסדר בכך שאיימתי לעמוד על מדרגות הקונגרס ולהגיד לעיתונאים, 'פורסט גאמפ אולי לא חכם כמו אנשים בהוליווד, אבל סרט שמביא חצי מיליארד דולר לא יכול שלא לעשות רווח. 'הצהרה זו מסכמת את אישיותו של ווינסטון. כמו פורסט גאמפ הוא יכול היה להתגבר על כל מכשול בחוש הומור נחוש ועיקש.

התגובה לווינסטון הייתה המומה במקצת פורסט גאמפ. אבל לדעתי הוא לא היה צריך להיות. אישיותו שיקפה את השקפתו הברורה והכנה של גאמפ על העולם והאמונה בטבע האדם. זה היה הקול של ווינסטון ששמעתי בפורסט גאמפ, לא להפך.

לורנס וולס הוא המחבר של בצל של פוקנר: זיכרון , שוחרר לאחרונה על ידי הוצאת האוניברסיטה במיסיסיפי.

מאמרים מעניינים